Spesso, ed a giusta ragione, si parla di monopoli come una cosa terribile e diabolica, che tolgono la possibilita’ di scegliere  al consumatore, riducono la spinta a modernizzare ed ottimizzare, fanno pagare di piu’e danno meno. Ci sono numerosi casi di monopoli, spesso statali, che risultano da scelte piu’ politiche che economiche (e senza dubbio non finanziarie), che sono testamento di quanto sopra. I monopoli sono stati smantellati in Europa, in buona parte per impeto della Unione Europea, per garantire libera concorrenza in svariati mercati.

Mizzica che pippa sto post, vi starete chiedendo?! Ok, forse un po meno sobrio di altri, ma leggete amici, leggete.

Negli ultimi 2 giorni in California si e’ votato per una serie di cose. Elezioni di superior court judges, district supervisors, city and town councils, ed una marea di “measures”. Ora non ho tradotto in Italiano, perche’ non sono sempre sicuro dell’equivalente corrispettivo e di scrivere proprio pirlate non mi va! Le measures vi dico pero’, sono legate al sistema, prettamente californiano, di Propositions di cui ho parlato qualche tempo fa. Sono, in teoria, l’applicazione massima della democrazia. In termini molto superficiali: Non ti va bene qualcosa? redigi una Propositions; raccogli firme; se ne raccogli abbastanza (5-8% dei votanti nelle precedenti elezioni governative) viene messo al voto degli elettori come un referendum; se piu’ del 50% dei votanti dice si, la proposition diventa parte della costituzione californiana (o della citta in questione), con stesso peso delle leggi approvate dal corpo legislativo e firmate dal governatore. Il sistema benche’ teoricamente ha dei pregi, ha anche tanti difetti, perche’ chi ha piu’ soldi puo’ vendere meglio le proprie Propositions.

ImageAd ogni modo, qui a SF una delle Propositions (Prop. A), chiedeva che si smantellasse il monopolio sulla raccolta dei rifiuti urbani (residenziali e commerciali). Il contratto della munnezza per SF e’ gestito da Recology. Pensate un po, da breve ricerca (ed e’ possibile senza fondamento), pare che inizialmente la munnezza di SF alla fine dell ‘800 fosse raccolta da immigranti italiani! Il sistema era molto frammentato e dopo il terremoto del 1906 societa’ ed associazioni addette alla raccolta vennero formate. Sostanzialmente 2 societa’ prevalsero ed a loro nel 1932 venne data la concessione a raccogliere spazzatura in regime di duopolio. Poi i 2 “scavangers” si sono uniti in matrimonio, si sono accopiati, ed hanno dato luce a Recology. L’attuale monopolio privato che gestisce tutta la raccolta e discarica della munnezza sanfranciscana, e che e’ ora totalmente di proprieta’ dei dipendenti!

La Proposition A 2012 di San Francisco chiedeva sostanzialmente che il monopolio fosse interrotto, che i contratti fossero assegnati in maniera concorrenziale, che il servizio fosse diviso in 5 (raccolta, residenziale, commerciale, reciclaggio e compost, trasporto, smaltimento), che la citta’ di SF decidesse le tariffe per l’utente e prendesse possesso delle discariche.

I cittadini hanno risporto. NO.

Scusa, ma e’ un monopolio, non c’e’ concorrenza, le tariffe sono aumentate del 136% negli ultimi 10 anni……ma come, non aboliamo il monopolio di sti ladroni, qui nel paese del libero mercato? NO.

Praticamente questa proposition non sarebbe mai passata in quanto manco quei pochi Repubblicans di SF la appoggiavano! Recology, che stinco di santo non e’ per carita’, fa i lsuo lavoro bene. Il 77% della munezza di SF viene riciclata. Mica male. Ed il target e’ del 100% entro il 2030. Raccolgono in maniera puntuale, efficiente, ed i dipendenti (almeno quelli con i quali mi sono imbattuto per caso) sono gentili. Date uno sguardo al loro sito…..vi pare una societa’ di raccolta rifiuti?!

Quindi sono i monopoli sempre da eliminare? Ovviamente non sempre. Sono da eliminare quando danno un servizio scadente, a prezzi elevati, deprimono l’innovazione, hanno cattivo customer service, sono finanziariamente inefficienti e richiedono sussidi statali (state pensando a degli esempi italiani?). Ma quando cio’ non avviene, il monopolio puo’ avere dei benefici perche’ ha economie di scala intrinseche, e puo’ trovare efficienze e sinergie all’interno del processo complessivo. Detto cio’ sarebbe superficiale dire che non ci sono problemi, ma finche’ la barca va bene lasciamola andare!

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